Menu

Els canvis en el clima comporten canvis en els oceans. Tot i que es desconeix la totalitat dels efectes de l'canvi climàtic en els oceans, els estudis preveuen, entre altres coses, pujades de les temperatures, augments de el nivell de la mar i canvis en la química dels oceans, per exemple, la seva acidificació. Les regions polars s'estan fonent a unes taxes sense precedents. Sense anar més lluny, ahir vam arribar el segon pitjor registre de mínim de gel marí a l'Àrtic. Les capes de gel són vitals per regular la temperatura del nostre planeta ja que, al costat dels oceans, absorbeixen el 90% de l'excés de calor d'sistema, a més de ser el lloc on viuen espècies en perill com l'ós polar o el lleopard de les neus.

Amb l'absorció pels oceans de el diòxid de carboni (CO2) que s'emet a l'atmosfera procedent d'activitats humanes, s'altera la química dels carbonats i l'acidesa de l'aigua de mar en un procés anomenat acidificació dels oceans. Si bé això redueix el diòxid de carboni de l'atmosfera i mitiga de manera substancial el canvi climàtic, l'acidificació dels oceans, que de vegades es denomina el "altre problema de el CO2", un important problema mundial per la seva capacitat d'afectar els organismes marins i els cicles biogeoquímics.


Els esculls de corall alberguen alguns dels ecosistemes més diversos de la planeta, però diversos estudis han demostrat que alguns corals són vulnerables a les variacions en el seu entorn. Els casos d'acidificació dels oceans en el passat geològic han donat lloc a canvis importants en els ecosistemes, per exemple, en situacions extremes, a l'extinció massiva d'alguns foraminífers bentònics de les profunditats oceàniques (un tipus d'organisme marí) i a el col·lapse de les algues i els corals calcaris que formen esculls

Els oceans són un important embornal de diòxid de carboni de l'atmosfera i exerceixen un paper fonamental en la regulació del clima. Absorbeixen el diòxid de carboni, que pot ser arrossegat i transportat per masses d'aigua o captat durant la fotosíntesi i convertit en matèria orgànica. Gran part d'aquesta matèria orgànica es recicla en la superfície de l'oceà en servir d'aliment a *zooplancton i microbis i ser descompost per ells. No obstant això, una part xicoteta però important d'aquest material s'afona en les profunditats oceàniques, on queda aïllat de l'atmosfera durant segles.